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同为卫星创业公司,Planet为何有望接盘Alphabet重金收购的Sky...

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RS学渣

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发表于 2017-8-7 15:17:18 | 显示全部楼层 |阅读模式

如今,谷歌母公司Alphabet正在盘算着将出售旗下的Skybox Imaging卫星公司,而接盘侠很可能是卫星领域的竞争同行Planet。

  据知情人士透露,一家卫星成像初创公司Planet或将收购Skybox,Skybox的一部分员工将会加入Planet,而另一部分员工则将会转移到谷歌的其他岗位。目前,该交易仍然处于保密之中。

  实际上,距离2014年6月谷歌以5亿美元收购这家卫星公司还不到三年,如今为何会放弃当年重金收购当年“心水”的初创企业?

  原来这与Alphabet去年一年的战略不无关系。去年8月,Alphabet将其光纤业务的规模砍了一半,裁掉了旗下互联网服务供应商Fiber 9%的员工。11月,Alphabet又宣布,公司将缩减无人机送货项目Project Wing的规模。12月,Alphabet又把自动驾驶汽车项目分拆出去,成立了一家名为Waymo的子公司,同时放弃了生产自己的自动驾驶汽车的计划,将战略调整为与其他汽车厂商合作。

  Skybox Imaging的主要业务是生产卫星和部署数据中心,此外还致力于记录并提供地貌详图及高清视频。对于谷歌来说,收购这家公司有利于完善谷歌地图服务。此外,谷歌还希望通过Skybox的技术来改善互联网接入服务,并在救灾时提供通信服务。不过,Skybox在被谷歌收购之后,发射的卫星数量并不多。

  如今,Alphabet似乎正在改变自己的战略:不再自己开发卫星,而是转投其他有相同目标的公司。因此,对于一家尚未对新东家带来巨大贡献的初创企业,Skybox Imaging公司被转售也是情理之中的事。

  Planet与Skybox Imaging同台竞技,大同小异

  当年,Skybox Imaging公司的交易价格为5亿美元,如今将以何种价格成交,将是个未知数,但Alphabet显然不愿做赔本的生意,这将意味着买主也实力不凡。

  如今,极有可能成为Skybox Imaging公司接盘侠的Planet公司又是如何强势到能够并吞同行的?

  此前,业界同行曾这样点评这样的卫星创业公司:Planet、Skybox等公司很快将成为可怕的竞争对手。

  与现有的运载火箭相比,Planet公司的卫星发射更愿意采用价格更低、发射失败率较高的运载火箭。Planet联合创始人兼CEO Marshall表示,“我们更倾向成本降低10倍、成功率仅为80%的运载火箭,而不是目前价格、成功率90%的火箭……没有人在建造用于这类市场的运载火箭。”

  Skybox 和 Planet都在开发具备一定能力的微型卫星。两家都希望能够通过发射几十颗、甚至几百颗卫星来获取稳定的地球表面的图像。通过这种技术,能够追踪森林被砍伐的面积,还能通过计算零售店停车场的汽车数量来预测销售额。

  同是卫星初创企业,Planet缘何能收购同行?

  2015年,Planet宣布完成7000万美元C轮融资,另有2500万来自Western Technology Investment的债务融资,其他融资领投为之前参与了每一轮投资的Data Collective。

  William Marshall曾在2015年全球地理信息开发者大会 (WGDC)演讲时表示,Planet有上百个卫星来进行星球的拍摄,每一颗卫星都会对这样的一个地球进行拍摄,可以对整个的地球来进行扫描。Planet在地球上打造了人类历史上最大的一个地球图像拍摄的卫星组,通过对这些图像进行大量的处理,这些图像提供给客户,可以提供给一些大的客户,或者提供给一些平台,比如说开发者的平台。Planet立志将影像的更新频率提高到每天一次,这次收购将加快这一目标的实现进程。

  不过这两家公司采取的方法并不一样。Skybox开发的卫星要大一点(冰箱大小),但是拥有更高分辨率,而Planet的卫星小一点,不过数量较多。Skybox在被谷歌收购后,势头放缓。而Planet却一直在融资,并将更多的卫星送入了太空。

  无论是自主发展,抑或是抱巨头大腿,卫星创业公司的发展前景不可限量,发展之路势不可挡。据消息人士透露,Skybox出售给Planet或将是一项股权交易,结果可能是Alphabet也将会拥有Planet的一部分股权,而这样的结果也将为卫星领域带来地震般的影响。(文|泰伯网 龙薇)


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